[동주], 기념비적인 사극

  적어도 내 기준으로는, [동주]만큼 담담하게 시대를 정면으로 바라본 사극은 본 적이 없다. [동주]는 영화가 시작되면서 시인 윤동주의 삶을 바탕으로 만든 순수 창작물임을 밝혀두고 윤동주의 삶을 이끌어간다. 분명 윤동주의 실제 행적을 바탕으로 이야기를 짰기 때문에 대부분의 이야기는 윤동주의 삶과 일치하지만, 영화의 주제가 윤동주의 실제 사상이라고 확신할 수는 없다. 그의 자서전이 남아있지 않기 때문이다. 다만 윤동주의 시에서 느낄 수 있는 정서는 영화 속에서 시와 함께 흘러나오고, 그 정서는 관객들 마음에 정확히 내리꽂힌다. [동주]는 값싼 감성팔이나 어설픈 민족주의에 기대지 않는다. 일본 제국주의를 어설프게 비난하지 않는다. [동주]는 그저 일본 제국주의가 조선과 일본, 더 나아가 동아시아 전체에 뻗어나가던 그 시절을 윤동주의 삶을 통해 적나라하게 거의 있는 그대로 비춰줄 뿐이다. 그리고 그 시대 속에서 꽃피고 스러져간 윤동주와 송몽규, 그리고 그 주변 인물들을 보여준다.

  


  영화를 보면서 느낄 수 있었던 것은 식민지 청년의 삶과 시대에 대한 그들의 생각이었다. 송몽규는 혁명가적 기질을 가진 소년이었고, 윤동주는 그저 평범히 시를 쓰고 싶어 하던 소년이었다. 몽규는 현실에 참여할 수 없는 순수 문학보다는 독립운동에 큰 관심을 쏟고, 그 길을 걷는다. 영화 초반에 몽규는 현실참여적인 공산주의에 큰 관심을 보이고, 중국으로 떠날 때도 저명한 공산주의자들의 이름을 외치며 떠나간다. 동주는 몽규가 독립운동에 투신할 때도 그저 시를 쓰며 공부할 뿐이다.

 


  몽규가 중국에서 독립운동 내부의 분열과 좌절을 맛보고 다시 고향에 돌아왔을 때도 동주는 시를 쓸 뿐이다. 동주는 몽규와 같이 연희전문학교를 갔을 때도, 몽규가 다시 임시정부의 독립운동을 하러 중국으로 갔을 때도 묵묵히 시를 쓴다. 몽규는 결국 일본 경찰에 잡혀 수모를 당하지만 계속 독립운동에 뜻을 두었고, 동주에게 같이 일본에 유학가자고 제안한다. 동주도 물론 비참한 조선의 현실을 알고 있고, 창씨개명을 거부하는 나름의 저항도 했다. 그러나 동주가 존경하던 정지용 시인의 부끄러움을 아는 것은 부끄러운 것이 아니다. 부끄러움을 모르는 게 부끄러운 것이다.’라는 말을 듣고, 계속 시를 쓰고자 한다. 동주는 조선인의 정체성을 버려야만하는 부끄러운 시대에서도 이를 감수하고 계속 시를 쓰고자 했던 것이다.

 


  동주와 몽규의 서로 다른 행동은 일제 강점기 조선 청년들의 행동과 별 다를 바 없었다. 동주는 평범한 청년, 몽규는 행동하는 청년이었다. 주목할 만한 것은 이 영화의 주인공은 동주라는 것이다. 사실 몽규 같은 독립투사는 늘 일제 강점기의 주인공이었다. 영화든, 드라마든, 역사든 말이다. 우리는 학교에서 일제의 탄압과 수탈, 그에 대항하는 조선인의 독립운동을 주구장창 배워왔다. 그리고 어느 샌가 우리 머릿속에서 일제 강점기는 악랄한 일본과 정당한 조선인들이 대결했던 시대가 되었다. 몽규 같은 독립투사는 그런 대결의 시대에 딱 맞는 주인공이었고, 건국 이후 우리나라의 신화가 되었다. 덕분에 우리나라는 대일본제국이 심어놓은 조선인열등론또는 내선일체론을 극복해낼 수 있었고, 당당한 국제사회의 일원으로 성장할 수 있었다.

 


  문제는 그 다음에 일어났다. 전후 일본은 근 70년 동안 엄청난 경제 성장을 했고, 일부 정치 세력들이 판도가 엄청나게 컸던 대일본제국시절을 그리워하기 시작했던 것이다. 그저 그 큰 영향력이 그리웠는지 아니면 제국 그 자체가 그리웠는지는 모르지만 어쨌든 분위기 쇄신 차원에서 여러 가지 일을 벌였고, 그 중 하나가 역사왜곡이었던 것이다. 우리나라는 당장 이에 반발했고, 일본과 역사전쟁을 벌였다. 그 뿐이었으면 좋았겠지만, 진짜 문제는 그 다음부터였다. 우리나라 정치권 또한 역사를 정치에 이용하기 시작했고, 역사에 대한 성찰보다는 역사를 통한 감성팔이가 나오기 시작했던 것이다. 분명 역사는 왜곡과 은폐가 없어야하고, 우리 모두 어떤 사실이든 역사를 부정할 수 없다.



  하지만 역사는 한쪽 면만 봐서는 안된다. 화제거리는 으레 사실의 한쪽 면만 보이고, 이는 역사를 돌아보는데 큰 방해가 된다. 그런 점에서 한국은 떳떳할 수 없다. 친일파 · 위안부 · 독재 등과 같은 자극적인 주제가 한국근현대사의 주요 화젯거리가 되었고, 민족주의가 여전히 한국인의 기본적 사상으로 자리 잡고 있다. 민족주의가 나쁘다는 말은 아니다. 그러나 이제 시대는 우리가 민족주의를 고집하기에는 많이 변했다.  우리는 일본의 역사왜곡에 효과적으로 대응하기 위해서라도, 역사를 보는 시각을 다양하게 해야 한다. 아쉽게도, 대중매체에서는 일제 강점기에 대한 다양한 시각은커녕 조명조차 잘 하지 않았다.

 


  [동주]는 그런 면에서 기념비적인 영화다. 전형적인 일제 강점기 주인공 타입이었던 몽규 대신 동주를 주인공으로 내세운 것이었다. 물론 절대적인 등장 비중은 동주나 몽규나 비슷하다. 그러나 영화는 제목과 영화 진행 방식을 통해 동주가 영화의 주인공임을 분명히 하고 있다. 형사가 동주를 심문하면서 진행되는 이야기나, 주요 장면에 윤동주의 시를 나레이션을 깔아 느낌을 살린 것이 대표적인 예이다. [동주]는 윤동주의 삶을 재구성하는 것을 중점 목표로 잡은듯하고, 덕분에 뻔한 민족감성팔이 영화가 되지 않았다. 대신 상업 영화의 느낌을 약간 집어넣는다. 가족애, 우정, 여자와의 썸 등과 같은 소소한 부분을 부각시켰고, 이를 시대적 배경에 자연스럽게 녹여냈다. 후반부와 마지막을 장식하는 카페 씬은 [동주]의 상업적 성격을 잘 보여준다.

 


  그럼에도 [동주]는 묵직한 메시지를 담아내는데 성공한다. 몽규는 시 같은 순수문학은 현실로부터 도망치게 만드는 나약한 것이고, 현실참여적 문학이야말로 가치가 있다고 말한다. 이에 동주는 시야말로 개개인을 나타낼 수 있고, 민족주의, 공산주의와 같은 이념이야말로 현실을 외면하게 만든다고 반박한다. 이후 동주는 희생을 강요하는 현실과 마주하고, ‘아시아 해방을 외치는 수십만의 사람이 죽어 나가는 게 무슨 해방이냐고 울부짖으며 군국주의 일본의 허상을 비판한다. [동주]는 이념 대신 사람의 이성과 감성을 통해 시대를 그려낸 것이다.



  그 뿐만이 아니다. [동주]는 앞서 말했던 윤동주의 시 나레이션을 통해 동주의 변화하는 심정을 잘 그려냈다. 그리고 이야기를 통해 동주의 신념, 즉 시를 쓰고자 하는 마음을 잘 보여주었다. 동주는 마지막에 이렇게 울부짖는다. “당신 이야기를 들으니 부끄러워진다. 이런 시대 속에서 시를 쓰고 싶어 했던 내 자신이......” 동주의 이야기와 메세지가 절정에 이르는 순간이다.

 


  영화 속 동주 그 자신의 말마따나, 역사속의 윤동주는 검거되는 그 순간까지 시를 위해 살았고 어쩌면 죽는 순간까지 시를 생각했을지도 모른다. 윤동주는 1945229세의 나이로 옥사했고, 해방 이후가 돼서야 그의 작품이 세상에 알려졌다. 이념이 아닌 사람의 감정으로 쓴 윤동주의 시는 남북은 물론 한국 일본 할 것 없이 사람들의 마음을 움직였고, 윤동주는 이념과 국적을 초월한 영원한 청년이 되었다. 역사와 영화는 여기서 절묘하게 와닿는다. [동주]는 좌절한 식민지 사람의 이야기일지도 모른다. 그러나 윤동주의 시가 당신 마음에 와닿는 순간, [동주]는 비극의 시대를 살아간 한 시인의 슬프고도 아름다운 이야기가 될 것이다.

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